Alkohol kann für Menschen über 50 Jahre weniger schädlich sein.

Eine aktuelle Studie untersucht die gesundheitlichen Auswirkungen des Alkoholkonsums in verschiedenen Altersgruppen. Die Autoren kommen zu dem Schluss, dass die Gesundheitsrisiken für Menschen über 50 Jahre geringer sein können.
Älterer Erwachsener Wein
Wenn Alkohol eine schützende Wirkung hat, ist er nicht gleichmäßig über alle Altersgruppen verteilt.
Starkes Trinken ist mit einer Reihe von schwerwiegenden gesundheitlichen Folgen verbunden.

Dazu gehören bestimmte Krebsarten, Leber- und Herzerkrankungen sowie Schäden am Nervensystem, einschließlich des Gehirns.

Wie in der Publikumspresse ausführlich berichtet wurde, könnte maßvolles Trinken jedoch bestimmte gesundheitliche Vorteile haben.

Eine Reihe von Studien kam zu dem Schluss, dass Alkoholkonsum auf niedrigem Niveau eine schützende Wirkung haben könnte.

Eine Studie ergab zum Beispiel, dass leichtes und mäßiges Trinken vor Gesamtmortalität sowie vor Mortalität im Zusammenhang mit Herz-Kreislauf-Erkrankungen schützt.

Es ist nicht verwunderlich, dass diese Geschichten gut angenommen und allgemein gelesen wurden, aber nicht alle Forscher sind sich einig, und die Debatte ist im Gange.

Eine aktuelle Studie unter der Leitung von Dr. Timothy Naimi vom Boston Medical Center in Massachusetts fügt weiteren Treibstoff zu einem bereits wuchernden Brand hinzu.

Die Autoren zielen auf die Methodik früherer Studien ab, und sie veröffentlichten ihre Ergebnisse Anfang dieser Woche im Journal of Studies on Alcohol and Drugs.

Ein neuer Ansatz
Die Forscher argumentieren, dass die Art und Weise, wie frühere Studien die Auswirkungen von Alkohol auf die Gesundheit gemessen haben, fehlerhaft sein könnte. Insbesondere stellen sie fest, dass die Studien im Allgemeinen Beobachtungsstudien sind und in der Regel Teilnehmer über 50 Jahre rekrutieren.

Die Autoren argumentieren, dass dies problematisch ist, da es jeden ausschließt, der vor dem 50. Lebensjahr an Alkohol gestorben sein könnte. Wie sie trocken anmerken: “Verstorbene Personen können nicht in Kohortenstudien aufgenommen werden.”

Dr. Naimi hat seine Bedenken über diese inhärente Selektionsverzerrung erstmals in einem Papier dargelegt, das 2017 in der Zeitschrift Addiction veröffentlicht wurde.

“Diejenigen, die im Alter von 50 Jahren etablierte Trinker sind, sind Überlebende ihres Alkoholkonsums, die[anfangs] gesünder hätten sein können oder ein sichereres Trinkverhalten hatten.”

Dr. Timothy Naimi
Laut den Autoren treten fast 40 Prozent der alkoholbedingten Todesfälle vor dem 50. Lebensjahr auf.

Das bedeutet, dass der überwiegende Teil der Forschung über die potenziellen Risiken des Alkohols diese Todesfälle nicht berücksichtigt und die tatsächlichen Gefahren unterschätzen könnte.

Um die Ergebnisse zu recherchieren, tauchten die Autoren in Daten aus der Alcohol Related Disease Impact Application ein, die von den Centers for Disease Control and Prevention (CDC) gepflegt wird. Laut der CDC liefert diese Anwendung “nationale und staatliche Schätzungen der alkoholbedingten Gesundheitsauswirkungen, einschließlich Todesfälle und Verluste in Jahren”.

Der Altersunterschied
Die Analyse zeigte, dass das Niveau des alkoholbedingten Risikos einer Person stark vom Alter beeinflusst wurde.

Insgesamt traten 35,8 Prozent der alkoholbedingten Todesfälle bei Menschen im Alter von 20-49 Jahren auf. Bei den Todesfällen, die durch Alkoholkonsum verhindert wurden, fanden die Wissenschaftler in dieser Altersgruppe nur 4,5 Prozent.

Als sie Personen im Alter von 65 Jahren und darüber betrachteten, war es eine andere Geschichte: Obwohl in dieser Gruppe ähnlich 35 Prozent der alkoholbedingten Todesfälle auftraten, fanden die Autoren in dieser Bevölkerungsgruppe große 80 Prozent der durch Alkohol verursachten Todesfälle.

Diesen starken Unterschied zwischen den Altersgruppen sahen die Forscher auch, als sie die Anzahl der potenziellen Jahre betrachteten, die durch Alkohol verloren gingen.

Sie zeigten, dass 58,4 Prozent der Gesamtzahl der verlorenen Jahre bei den 20- bis 49-Jährigen auftraten. Diese Altersgruppe machte jedoch nur 14,5 Prozent der durch das Trinken geretteten Lebensjahre aus.

Umgekehrt machte die Gruppe der über 65-Jährigen 15 Prozent der insgesamt verlorenen Lebensjahre aus, aber 50 Prozent der geretteten Lebensjahre.

Die Autoren kommen zu dem Schluss, dass jüngere Menschen “eher an Alkoholkonsum sterben als an mangelndem Alkoholkonsum”, aber ältere Menschen werden eher die gesundheitlichen Vorteile eines mässigen Alkoholkonsums erleben.

Obwohl die Schlussfolgerungen nicht explosionsartig sind, bringen sie uns ein umfassenderes Verständnis der Auswirkungen von Alkohol auf die Gesundheit: Mässiger Alkoholkonsum kann Menschen einer bestimmten Altersgruppe zugute kommen, aber starker Alkoholkonsum ist für alle schädlich.